Dhankar: plaats die niet kan worden ingenomen

Dhankar ligt hoog in de rotsen en was tot zo’n 200 à 300 jaar geleden de hoofdstad van Spiti. Dang betekent ‘klif’ en khar betekent ‘fort’. Het klooster, onder het fort bijgebouwd, is meer dan 1000 jaar oud.

Dat het hoog in de rotsen ligt, heb ik zelf een keer goed ondervonden. Vanaf de verharde weg loopt een trail omhoog naar het Dhankar klooster. ‘die hard’ bergwandelaars trippelen daar waarschijnlijk zo omhoog.
Dhankar GompaVoor mij is zo’n trail toch wel een ware queste. Het begon er al mee dat ik de trail liep op teva slippers. Op zich een niet zo’n handige keuze, op deze grevelige trail, al slingerend omhoog. Maar ala, het gaat. Door spleten tussen de bergen door klauterend en langs spelonken wandelend, komt dan eindelijk het Dhankar klooster in zicht. Regelmatig loop ik over bergricheltjes, wat ze dan een pad noemen, waarop je met je voeten naast elkaar net kunt staan. De trail is zeer de moeite waard, alleen zou ik deze voor mensen met enige hoogtevrees toch afraden.

Dhankar is één van de meest prachtige kloosters. Erg jammer dat het fort en klooster niet meer onderhouden worden sinds het niet meer de hoofdstad van Spiti is. Tot die tijd huisden in Dhankar de koninklijke familie’s en hoven en waren er de graanschuren voor de gemeenschap. Absoluut geen onwil van de mensen, ze doen wat ze kunnen om Dhankar te onderhouden, er is alleen geen geld. Dhankar heeft geen geschreven geschiedenis zoals dit voor Tabo wel het geval is.

Toch heeft deze plaats spannende tijden gekend. De legende gaat… ‘Eens zijn Ladhaki veroveraars uitgenodigd voor een feest in Dhankar Fort. Het was winter en extreem koud. Vóór het eten, serveerde de gastheer zijn gasten wat arak en chhang, de locale whiskey en bier. Nou ja wat, hij voerde de Ladhaki’s gewoonweg stomdronken. De lokale bevolking duwden de Ladhaki’s vervolgens over de klif tot de dood erop volgde. De Ladhaki’s die dit overleefden, moesten het opnemen tegen de winterkou en honger en werden daardoor alsnog verslagen.’

Wil jij op reis naar een unieke plek in de Himalaya van India waar weinig toeristen komen? Mediteren in de boeddhistische kloosters en het ervaren van de Shambhala energie in jezelf, rondom je, in de bergen?

Dat kan in de: 20-daagse Spiti reis van medio augustus t/m begin september. Kijk op onze website voor de nieuwe data.
Klik hier om meer te lezen over het programma met de spirituele Spiti reis!

 
© Overnemen van dit artikel of delen daaruit is niet toegestaan zonder de toestemming van Atma Reizen en de auteur.

Spiti Holiday Adventure

Een zeer betrouwbaar agentschap in Spiti die mountain trekkings, jeep tours langs boeddhistische kloosters, culturele tours maar ook ski tours organiseert in en rondom de bergen van Spiti.

 Eigenaar is Ramesh Lotey, een eerlijke en betrouwbare man, die geboren is in één van de dorpen in Spiti en binnen de Spiti gemeenschap een aparte plaats inneemt. Ik noem hem wel ‘the man in between worlds’.
Het agentschap Spiti Holiday Adventure kun je vinden op de Main Bazar in Kaza. Je kunt er altijd binnenlopen, Ramesh geeft je graag informatie over wat je allemaal in en rondom Spiti kunt ondernemen.

Even buiten Kaza ligt in Rangrik, Hotel Spiti Sarai. Samen met Samba, is Ramesh daar manager. Rangrik is een woord uit het Tibetaanse Bhotia dialect en betekent ‘zelfbewustzijn’.
Het is een prima hotel om een heerlijk relaxed verblijf te hebben. Een goede uitvalsbasis voor mountain trekkings.
Mocht je voornamelijk in Spiti zijn om de boeddhistische kloosters te bezoeken dan is het even afwegen of je beter in Kaza kunt verblijven. Een verblijf in Hotel Spiti Sarai is goed te doen op het moment dat je zelf de beschikking hebt over een gehuurde jeep (met chauffeur) voor een aantal dagen. Je bent dan flexibel en kunt gaan en staan, waar en wanneer je dat wilt. Op het moment dat je dit niet hebt, ben je afhankelijk van Ramesh, andere gasten of een toevallige voorbijganger die jou of jullie kunnen meenemen naar Kaza. Ik geef je dit graag ter overweging mee, in de keuze voor dit hotel.

Atma Reizen werkt al een paar jaar, naar volle tevredenheid, samen met Spiti Holiday Adventure en Hotel Spiti Sarai.

 

Surabhi Hotel in Manali – Vashisht

Surabhi Hotel is een goed middenklasse hotel in Manali – Vashisht. Vashisht ligt 3 km noord van Manali en is een heerlijk rustige plek van waaruit je goed naar Manali en Old Manali kunt tuffen met de autoriksja. Naar Manali gaat bergafwaards en scheelt je een paar roepies. Terug naar Vashisht is het even goed checken of het motortje van de autoriksja de tocht naar boven gaat trekken.
Surabhi HotelHet hotel ligt aan de Beas Rivier en alle kamers hebben een balkon met het meest fantastische uitzicht. Het hotel heeft voor ieder budget een bijpassende kamer.
Manager van het hotel is Prem Thakur wat ‘koning van de liefde’ betekent. Een vriendelijke, rustige man .. als je even de tijd met hem neemt, kan hij je interessante tips geven en kan hij het een en ander voor je regelen.